Tuesday, February 28, 2006

Dennis Weaver, McCloud and Collin Wilcox

It seems that everybody dies nowadays. Now it's Dennis Weaver. I remember him best from Duel, Steven Spielberg's first feature (and, to me, still the best), but also from the TV series McCloud in which he rode into town and solved the case. Very warm memories, even though it's been over 20 years since I last saw an episode of McCloud.

This reminded me of that I wrote about the novelizations of the McCloud series in Pulpografia. The books are by Collin Wilcox, who is known from his police procedurals with lieutenant Frank Hastings in the lead. The McCloud books are also solid police procedurals and I see no reason to dismiss them just because they are tie-ins. (It's kind of sad to post pieces of Pulpografia here as obituaries.)

Here's what I wrote about them in my book (sorry, in Finnish only!):

Wilcox kirjoitti myös kaksi Sheriffi McCloud -nimisen tv-sarjan kirjaversiota. McCloud, josta kertova sarja pyöri aikoinaan Suomessakin, oli Uudessa Meksikossa elelevä sheriffi, joka saapuu New Yorkiin hakemaan syytettyä, mutta ratkaiseekin kaupungissa rikoksen ja värvätään NYPD:n palvelukseen. McCloud pitää kuitenkin cowboyvaatteet yllään ja herättää ansaittua huomiota. Sarjan kehittivät Leslie Stevens ja Glen Larson ja sen alkuperäistarinan käsikirjoittivat monesta muustakin tunnetut Richard Levinson ja William Link. Sarja sai ensi-iltansa Yhdysvalloissa 1970 ja Suomessa sitä nähtiin saman vuosikymmenen lopulla.

Wilcoxin kaksi McCloud-kirjaa ovat tyyliltään ja tunnelmaltaan samanlaisia poliisiromaaneja kuin Hastings-kirjatkin. Kirjoista ensimmäisessä, Ammattitappajassa (1973) McCloud estää rikkaan miehen murhan. Kiinnostavinta kirjassa on päänsärkyinen tappaja, mutta ilmeisesti Mel Arrighin ja Dean Hargroven käsikirjoituksen peruina siinä on myös epäuskottavuuksia. Tappavassa vihassa (1974) Wilcox käsittelee ilmeisesti ainoan kerran uransa aikana poliisin oikeutusta tappaa vaarallinen epäilty. Glen Larsonin tv-käsikirjoituksessa teeman käsittely ei kuitenkaan kohoa kovin kiinnostavalle tasolle, mutta jännärinä Tappava viha on vähintään kohtalainen.

Ammattitappaja. TV-Dekkari 4. Suom. Matti Hossa. Vaasa: Vaasa 1976. Alun perin McCloud. Award 1973. (Sheriffi McCloud)
Tappava viha. TV-Dekkari 8. Suom. Matti Hossa. Vaasa: Vaasa 1976. Alun perin The New Mexico Connection. Award 1974. (Sheriffi McCloud)

2 comments:

Todd Mason said...

Actually, DUEL was made for television, and Spielberg did one television movie before that that I'm aware of...the lousy middle story of three for THE NIGHT GALLERY pilot film. DUEL might well be SS's best work as a director, but he was damned lucky to have Weaver as his star.

Juri said...

Better late than never.. Yeah, I knew that DUEL was a TV movie at first, but it was then screened as a feature, with some added scenes (which make the film better).